Pardon Story

Plus de 25 ans que la marque Pardon ! s’est installée à La Réunion. Au départ, quelques concours de circonstances. A l’arrivée une réussite économique. Toute une histoire…

C’était encore les années 80.Mais comment se souvenir, de qui, quand exactement ? Dans une rue du « Petit Bayonne », en plein Pays Basque français quelqu’un lui a dit que là-bas, les gens étaient des personnes, les races se côtoyaient, les rires se mélangeaient, le soleil brillait toute l’année et les fille étaient très belles.
Là-bas, c’était une île. L’Ile de La Réunion...
Quand Peter Mertes, allemand d’origine, débarque à La Réunion, fin 1983, il a des rêves remplis d’histoires de soleil, de jolies filles et de fêtes jusqu’au bout de la nuit.
Rapidement la réalité va s’avérer plus décevante. Quelques mois plus tard, après avoir essayé plusieurs petits boulots et revendu son billet d’avion , il se lance dans la sérigraphie à partir d’une presse artisanale qu’il a lui même construite et distribue sa production déjà très colorée , au porte à porte et chez quelques revendeurs.
En 1984, l’entreprise Pardon ! est créée. Pardon ! avec son logo Diable, en référence à une revue anarchiste allemande. Pardon ! en forme d’excuses, parce que le projet n’est pas vraiment très catholique. En effet, l’idée est simple : Vendre un maximum, payer un minimum et s’envoler vers d’autres cieux... Sauf que l’histoire va tourner différemment. La petite société marche bien. Les collections plaisent C’est décidé, Pardon! reste à La Réunion.
Imagination, couleurs, bonne humeur, les bases de la création sont posées pour une histoire qui se développe encore aujourd’hui. Dans une Réunion qui découvre le tourisme et le changement social, l’initiative Pardon! s’inscrit au bon moment. En quelques années, la structure va se reposer sur une quinzaine de salariés dont 4 créatifs, des accords de fabrication avec des fournisseurs mauriciens et un important atelier de sérigraphie. Pour en 1986, développer un CA de plus de1 million et demi de francs. Une réussite...
Une réussite qui ne plaît pas à tout le monde ! En 1989, un incendie criminel va tout détruire. Plus de bureaux, plus d’atelier, plus de stocks. Les commandes ne peuvent être honorégées. Les projets en cours tombent à l’eau. Déficit : 3 millions de francs. Un désastre. Redressement judiciaire en prime.
1991:
Des copains prêtent 150KF sans aucune garantie, juste pour aider au redémarrage.
Peter Mertes, modifie sa stratégie commerciale et décide pour rembourser ses dettes d’ouvrir des boutiques en nom propre.
 
1992:
Ouverture de la première boutique «Pardon!».
A coté des Tshirts, une styliste assure la création des collections vêtements.
 
1994:
La provoc via les Tshirts fait grincer des dents et notamment celles du PCR (Parti Communiste Réunionnais). Jusqu’aux menaces de mort!
 
1994:
Ouverture des magasins en franchise dans l’île Maurice.
La marque élargit sa renommée dans la zone Océan Indien.
1995:
Une grande banque de la place rompt ses engagements écrits, sans aucun préavis. 2 mois plus tard, elle est condamnée à réparer le préjudice. Ouf! On a frôlé la catastrophe.
 
1999:
Ouverture d’un magasin en Afrique du Sud.
L’expérience ne sera pas concluante.
 
1999:
Lancement du parfum Pardon.
Le jus se vend et la publicité fait scandale.
 
2000:
C’est le premier site d’une marque dans l’île complété par une boutique en ligne.
Le net devient un outil à part entière.
2001:
3 policiers en civil, lunettes noires et air décidé, rentrent dans la boutique du siège pour saisir les Tshirt «Pardon–Zamal (herbe locale).
La société Pardon création sera condamnée à 2000 euros d’amende et l’affaire fait la Une des médias.
Depuis, l’environnement du zamal fait partie récurrente des différentes collections.
 
2002:
Monseigneur Aubry (Evêque de La Réunion) porte plainte. Il n’a pas apprécié l’image de la vierge sur un string, dans la nouvelle collection de sous–vêtements.
Fin 2002:
Un matin, l’île perd ses repaires. Pendant une semaine, les 6 magasins Pardon se sont habillés en garages Renault et vice versa… Hommage à la Twingo Pardon.
 
2002:
Nique pas ta terre…
L’environnement a toujours été une préoccupation de la marque.
Avec la participation de la DIREN, la société Pardon organise un concours de photographies sur les plus sales endroits de l’île. Les photos retenues seront affichées dans les magasins pendant plusieurs semaines. A l’issue du concours, une équipe de volontaires prendra en charge le nettoyage d’un site particulièrement pourri.
 
2003:
- Ouverture d’un nouvel atelier de sérigraphie.
 
- Création des T-shirts spécifiques aux cirques de la Réunion. Uniquement disponibles sur place, soit à Cilaos, Salazie et Mafate. Mafate, le cirque sans route d'accès, où, selon la "tradition lontan", les T-shirts ont été acheminés à dos d'homme avec toute l'équipe Pardon! transformée en "porteurs".
 
2004:
Pour les vingts ans de la marque, édition d'un livre référence : "Pardon - Manifeste". Dans un ouvrage luxueux de plus de 200 pages, l'histoire, les concepts, les collections, les T-shirts, les procès, les scandales, les filles... Tout Pardon! quoi !
2015:
Lancement de la nouvelle collection Pardon! Tropical Couture !
2017:
Campagne d'affichage Arrache-moi si tu oses !